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“TRABAJO SIEMPRE CON UN OBJETIVO: MEJORAR COMO JUGADOR Y COMO PERSONA”

La figura de Rafa Nadal nos sale continuamente al encuentro en las pantallas o en las imágenes de los medios. Sus éxitos deportivos se hacen nuestros éxitos y su figura en la cancha de tenis nos devuelve la alegría y la esperanza debilitada en este complejo tiempo de la pandemia que todavía nos envuelve, pero si estos hechos  nos ayudan, hay otros hechos que nos revelan su carácter solidario y que nos hablan de los valores humanos que lo constituyen y que permiten intuir un futuro mejor, porque el futuro se construye a través de la educación y Rafael Nadal ha unido en su acción solidaria dos ejes fundamentales para el desarrollo armónico de niños y adolescentes: educación y deporte, a través de la fundación creada por él y que cuenta con doce años de existencia.

Cuando accedemos a la página web de la Fundación Rafa Nadal nos encontramos con un aviso: “Ante la situación excepcional provocada por la crisis del Covid-19, desde la Fundación Rafa Nadal seguimos comprometidos con el desarrollo y bienestar de los menores y jóvenes que atendemos en nuestros proyectos. Trabajamos para dar respuesta a nuevas necesidades y para adaptar nuestra labor y actividades previstas a las circunstancias actuales”.

La fundación, a pesar de las dificultadas del presente sigue dando respuesta a los niños y jóvenes por los que fue creada. Y, a continuación, su gran foco de atención, deporte y educación, que sostiene dos finalidades importantes: la atención a jóvenes con discapacidad intelectual y la integración social de menores vulnerables.

Junto a esta marca de identidad, la dinámica figura del tenista que practica deporte con un numeroso grupo de niños y unas palabras que demuestran su búsqueda y nos revelan sus valores personales: “Trabajo siempre con un objetivo: mejorar como jugador y mejorar como persona”.

Eso nos anima a ponernos en contacto con la Fundación Rafa Nadal y a presentarla desde nuestra Revista Crítica. 

Nuestra interlocutora es Alba Plana, su responsable de Comunicación.

Carmen Azaústre: ¿Cuándo y porqué surge la Fundación? 

Alba Plana: Cuando Rafael Nadal empezó a despuntar como tenista, en torno al año 2004, empezaron a ser habituales las peticiones de colaboración con causas benéficas, con objetivos solidarios muy diversos. Con el tiempo, el mismo se planteó el por qué no crear su propia organización sin ánimo de lucro, a través de la cual canalizar, focalizar y potenciar su contribución social. En 2008, se constituyó la Fundación Rafa Nadal y en 2010 arrancaban los primeros proyectos. 

C. A.: Cuál es vuestra visión y misión en el ámbito de la educación y el deporte?

A. P.: En la Fundación Rafa Nadal trabajamos con el objetivo de que todos los niños y jóvenes tengan igualdad de oportunidades. 

Nuestra labor se centra en facilitarles el apoyo y herramientas necesarias para que puedan desarrollarse en plenitud, evitando que su presente y su futuro esté determinado por factores como la situación económica familiar, su origen y condiciones sociales, o por si tienen algún problema de aprendizaje o una discapacidad. 

Para contribuir a su desarrollo personal y social, utilizamos el deporte como transmisor de aprendizajes, hábitos saludables, valores positivos, etc. 

C. A.: ¿Cuál o cuáles son los ámbitos o lugares donde desarrolláis vuestra actividad?

A. P.: Trabajamos en tres ámbitos: integración social de menores vulnerables, atención a jóvenes con discapacidad intelectual y promoción del talento deportivo y académico. Aunque los objetivos y colectivos atendidos son diferentes, en los tres casos el principal eje de actuación es el deporte. 

Actualmente, estamos presentes en 23 centros en España, y tenemos una escuela en la India. 

C. A.: ¿Qué tipo de actividades promovéis?

A. P.: Las actividades de cada proyecto se adaptan a las necesidades y objetivos específicos. Por ejemplo, en los Centros Fundación Rafa Nadal –en Palma y en Valencia– hacemos actividades tanto deportivas, educativas como psicoterapéuticas, con el objetivo de ofrecer a los niños y a su familias un atención integral.  

En India, en colaboración con la Fundación Vicente Ferrer, les ofrecemos tanto entrenamiento de tenis –siempre con un enfoque educativo y como vehículo para favorecer la integración social–, como clases de inglés e informática, además de darles una comida diaria y chequeos médicos periódicos. 

Por otra parte, el proyecto Más que Tenis está centrado en la práctica de tenis, tal y como su nombre indica. Lo llevamos a cabo junto con Special Olympics España y está dirigido a jóvenes con discapacidad intelectual. El tenis nos sirve de vehículo para empoderarles y favorecer su integración en la sociedad.   

Por último, con el programa de becas Study and Play, ofrecemos becas para que jóvenes españoles puedan compaginar los estudios con su carrera deportiva en universidades de Estados Unidos.  

C. A.: ¿A quiénes las dirigís?

A. P.: En el ámbito de la integración social (Centro Fundación Rafa Nadal y escuela NETS de India), nos dirigimos a niños, niñas y jóvenes que viven en situación de exclusión social, en entornos vulnerables, con falta de recursos para un correcto desarrollo personal y social, y en la mayoría de casos, con un presente y un futuro incierto.  En el campo de la atención a jóvenes con discapacidad, atendemos a chicos y chicas con capacidades diversas, con el objetivo último de favorecer su aceptación, igualdad y sociabilización. 

Por último, a través del programa Study and Play, nos dirigimos a jóvenes estudiantes y deportistas españoles. 

C. A.: ¿Qué proyectos estáis desarrollando en la actualidad?

A. P.: Actualmente contamos con cuatro proyectos activos: los Centros Fundación Rafa Nadal, la escuela NETS (Nadal Educational Tennis School) de India, Más que Tenis, y el programa de becas Study and Play. En total, atendemos de media a 850 niños y jóvenes cada año.

C. A.: El 23 de octubre pasado, pudimos ver en TVE Donde viajan dos y conocer a través de la presentación de Jesús Vidal y el Langui algunas actividades de la Fundación que nos encantaron, por ejemplo, el proyecto Más que tenis.  ¿Tenéis resultados de lo que este proyecto está suponiendo en las personas a quiénes va dirigido?

A.P.: El impacto que genera el proyecto Más que Tenis es del todo positivo. Más allá de mejorar sus competencias tenísticas, les permite interiorizar actitudes y comportamientos como el esfuerzo y la superación. Saben que son personas con capacidades diferentes, pero también toman conciencia de que tienen la oportunidad de aprender y mejorar día tras día. Gracias al tenis, ven de forma más clara esta evolución y eso les supone una gran motivación. 

También ven reforzadas sus habilidades psicomotrices, como la coordinación, los reflejos y el equilibrio; muy importantes no sólo en el tenis, sino también en la vida diaria. Y aún más: mejoran los aspectos emocionales, ganando autoconfianza y autoestima; refuerzan su relación con el entorno y con los compañeros, fomentando su integración en la sociedad y el sentimiento de pertenencia; y adquieren hábitos saludables. 

C. A.: Por vuestras noticias e imágenes en la web conocemos que la India está presente en ese corazón que es la Fundación, ¿Qué hacéis allí?

A. P.: El de la India fue nuestro primer proyecto, hace ya más de 10 años. Junto con la Fundación Vicente Ferrer creamos NETS, una escuela educativa y de tenis en Anantapur, India. 

Es una de las zonas más pobres del país y desde la puesta en marcha del proyecto, éste no ha dejado de evolucionar y profesionalizarse, consolidándose e influyendo positivamente en los niños y niñas que atendemos. Nuestro objetivo es estimular un cambio en el menor y en su familia y, progresivamente, también en la sociedad.

C. A.: ¿Cómo se puede colaborar con vosotros?

A. P.: Además de poder realizar donaciones a través de nuestra página web, tenemos a la venta productos solidarios, sobre todo para los más pequeños, como libretas, peluches, imanes…, pero también de adulto, como mascarillas o el calendario anual de Rafa Nadal. 

En todos los casos, la totalidad de los beneficios se destina a la Fundación. Estos productos están disponibles tanto en la tienda online (www.shop.rafanadalacademy.com), como en la tienda de la Rafa Nadal Academy by Movistar en Manacor, Mallorca. 

Gracias por darnos a conocer ese otro latido del corazón de Rafa Nadal que es su fundación.

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